October 12th, 2017

Русская невеста. Галерея портретов великой княжны Елены Павловны из собрания Гатчинского дворца

12 октября 1799 года в Гатчинском дворце состоялось грандиозное праздненство: император Павел I выдавал замуж за принца герцогства Мекленбург-Шверин свою дочь, красавицу Елену. Невесте было всего 15 лет.

Елена Павловна родилась 13 декабря 1784 года в Гатчинском дворце. Она была второй дочерью императора Павла I и его супруги Марии Федоровны.  Ее детство во многом связано с Гатчиной. Девочка была очень дружна со своей старшей сестрой Александрой. Когда великим княжнам было по 6-8 лет, были заказаны их первые портреты. Маленькая Елена одета по взрослой моде: на ней платье с жемчужной отделкой, сложные драпированные рукава, большой открытый ворот отделан тончайшим кружевом. Волосы девочки искусно уложены в прическу из локонов - к позированию для портретов готовились не менее тщательно, чем к современным фотосессиям.


 Лампи (Старший) Иоганн Баптист. Портрет великой княжны Елены Павловны в детстве. Россия, около 1790.  ГМЗ "Гатчина"

К 1798 году (Елене минуло 14 лет)  ситуация в Европе сложилась так, что Россия, следуя своим союзническим обещаниям, решилась на более тесное военное сотрудничество с Австрией. И поэтому именно в австрийском направлении было решено искать женихов для русских великих княжон. Когда было получено согласие  на брак великой княжны Александры Павловны (старшей из дочерей императора Павла)  с эрцгерцогом Иосифом, начались переговоры о браке Елены Павловны с принцем из небольшого, но политически выгодного государства — герцогства Мекленбургского. Герцогская семья Мекленбурга имела славянские корни – это была  онемеченная династия Никлотовичей.

Переговоры шли без каких-либо осложнений и закончились успешно. Интересно отметить, что у России династические связи с Мекленбургом уже были – племянница Петра I, Екатерина Иоанновна, была выдана замуж за герцога Карла Леопольда Мекленбург-Шверинского.
К моменту свадьбы Елена Павловна считалась одной из красивейших невест среди европейских дворов. В предверии свадеб  были вновь написаны парные портреты великих княжон Александры Павловны и Елены Павловны. На портрете Боровиковского мы видим уже не просто очаровательную девочку, но именно великую княжну - что подчеркивают знаки ордена святой Екатерины. У девушки, как и на детском портрете, мягкие льняные локоны и нежный добрый взгляд. Не удивительно, что она была так любима в семье!



Боровиковский В.Л. Портрет великой княжны Елены Павловны. Россия. 1796.  ГМЗ "Гатчина"

Жених Елены Павловны принц Фридрих Людвиг (1778—1819) был сыном Фридриха-Франца I, великого герцога Мекленбург-Шверинского (1756—1837) и принцессы Луизы Саксен-Готской (1756—1808). Граф Ростопчин писал: «В понедельник, то есть 25 числа, едут в Павловск, а 24-го будет обручение великой княжны Елены… Принц — человек жеманный, в сущности простоватый и невежественный, но добрый малый…».

5 мая 1798 года  пара была обручена, а 12(23)октября 1799 года в  родной Гатчине великая княжна  Елена Павловна вышла замуж за наследного принца Фридриха Людвига Мекленбург-Шверинского. Это была первая великокняжеская свадьба в Гатчинском дворце. Через неделю с таким же блеском здесь же отпраздновали свадьбу Александры Павловны. Свадебные торжества продолжались целый месяц.

По неизвестным причинам так и не был написан большой парадный портрет Елены Павловны, задуманный еще до замужества великой княжны. В собрании Гатчинского дворца сохранился эскиз Боровиковского  к будущему портрету. 





Боровиковский В.Л. Портрет великой княжны Елены Павловны. 1797. Из личной коллекции императора Александра II.  ГМЗ "Гатчина"

В 1800 году Елена Павловна родила сына  Пауля Фридриха, в будущем великий герцог Мекленбург-Шверинский. Юный принц был назван в честь своих дедов — императора Павла и герцога Фридриха Франца. В 1822 году он женился на Александрине Прусской. Интересно, что внучка Пауля Фридриха и Александрины, принцесса Мария Александрина Элизабета Элеонора Мекленбург-Шверинская, стала супругой сына Александра II, великого князя Владимира, и вошла в русскую историю как великая княгиня Мария Павловна.

В марте 1803 у Елены Павловны родился второй ребёнок — дочь Мария Луиза Мекленбург-Шверинская (1803—1862), с 7 октября 1825 года супруга Георга, герцога Саксен-Альтенбургского (1796—1853) (предки великой княгини Елизаветы Маврикиевны).
Рождение детей подорвало здоровье юной Елены Павловны. Она умерла в 18 лет. Ее оплакивали в России и на новой родине, в Шверине. Могила Елены Павловны по сей день ухожена и неизменно украшена цветами.